Het project is begonnen. Op 3 maart kwam de stuurgroep van het AgriSPIN project bijeen in het kantoor van de VLK in Berlijn. Alle formaliteiten zijn geregeld, en dat is niet eenvoudig in zo’n EU project: dank aan de Deense projectleiding. De stemming is nog steeds uitstekend. We staan nog steeds allemaal achter het concept dat we willen bouwen op de ervaring en inzichten van de partners. Niemand pretendeert het beter te weten dan de anderen. Dit is co-creatie. Heel mooi.

Het projectvoorstel AgriSpin (Space for Innovations in Agriculture) van het consortium onder leiding van de Denen, waaraan ik heb meegewerkt, is gehonoreerd. We kregen maar liefst 13,5 van de 15 punten die maximaal door de beoordelaars konden worden toegewezen. Dit betekent voor mij nog 2½ jaar boeiend werk in Europa.

 

In maart 2014 kwamen twaalf partners uit acht Europese landen bijeen in Legoland, Denemarken, om een project­voorstel te maken voor de Europese Unie. Het werd een bijzondere ontmoeting, waarmee een goede basis werd gelegd voor een mooi project: AgriSpin.

 

Hoe bouw je aan een goede ondersteunende structuur voor innoverende boeren? Dat was één van de vragen waarvoor de EU een tender had uitgeschreven in het kader van het EIP programma. EIP is weer onderdeel van Horizon 2020, dat de bedoeling heeft om de innovatiekracht van Europa flink op te krikken. Niet alleen in de landbouw, overigens.

 

EIP gaat ervan uit dat innovaties voortkomen uit interactie tussen belanghebbenden, waaronder onderzoekers. Dat is een verademing, na decennia waarin werd verondersteld dat onderzoekers nieuwe dingen uitvinden waarna de kennis door moet stromen naar gebruikers zoals boeren. Ik zou trouwens de onderzoekers die ook vandaag nog daarin geloven niet de kost willen geven. In de tender is ruimte voor vier thematische projecten en één project dat zich specifiek richt op de ondersteuningsstructuur: support systems for innovation.

Wegens grote belangstelling twee cursussen Werken met Netwerken dit jaar

 

 

 

GFRAS zet netwerken op de agenda in Berlijn

 

Eind september vond in Berlijn de jaarlijkse bijeenkomst plaats van het Global Forum on Rural Advisory Services. Ik mocht er als ‘key note speaker’ een inleiding houden over energie in netwerken.

Wat betekent geld in levende netwerken?

Sjoerd Robijn begint een stage bij Rosa Lucassen en mij.

In september 2013 vond het 21ste ESEE seminar vond plaats in Antalya, Turkije.

De ESEE (European Seminars on Extension and Education) brengt het netwerk van wetenschappers bij elkaar die zich bezig houden met landbouwadvies en landbouwvoorlichting: de intermediars tussen boeren, onderzoekers en andere belangrijke partijen als het gaat over kennis en innovatie.

 

Het vorige seminar in 2011 in Finland was organisatorisch een drama. Als lid van de steering committee van deze seminars heb ik toen aan de orde gesteld of het misschien een optie was om samen te gaan met de IFSA (International Farming Systems Association). Maar er bleek toch voldoende animo te zijn om dit netwerk, wat toen inmiddels 42 jaar bestond, in ere te houden. Orhan Ozçatalbas, hoogleraar aan de universiteit van Antalya bood aan om het volgende seminar te organiseren.

 

Oeps, nu de praktijk!

Het leertraject Netwerkend Werken met de Groenagenda van de Provincie Zuid Holland is nu zo’n 4 maanden onderweg. De sfeer in het team van 14 ambtenaren is heel goed: er is bereidheid om samen te zoeken en te leren van elkaars ervaringen, er is veel aandacht voor elkaar en ook plezier. En hier en daar er komt beweging in de netwerkprojecten waarin zij actief zijn. Ik begeleid dit traject samen met Rosa Lucassen (www.burosa.nl): we zijn een prima koppel.

 

Dit is een leertraject zoals ik dat graag zie. De afdeling Water en Groen van de provincie heeft tien pilot projecten geselecteerd waarin de provincie niet langer de ‘pinautomaat van het Malieveld’ wil zijn, maar samen met betrokken partijen in de samenleving naar nieuwe oplossingen wil zoeken voor vraagstukken van maatschappelijk belang.

Hoe meet je het effect van een netwerkbenadering?

Marion Herens werkt aan een promotie-onderzoek over de netwerkbenadering bij NISB

Ze was één van de eerste deelnemers in mijn cursus “Werken met Netwerken” van Wageningen business School. De benadering inspireerde haar tot het opzetten van een trainings- en begeleidings­programma in haar eigen organisatie, het Nederlands Instituut voor Sport en Bewegen (NISB).

Sinds april mag ik mezelf gecertificeerd organisatie opsteller noemen. In de periode september 2012 – april 2013 volgde ik de opleiding Organisatie-opstellingen bij het Bert Hellinger instituut in Groningen. Het ‘systemisch werk’ biedt een fascinerende methodiek om te onderzoeken wat iemand kan bijdragen aan een organisatie om gezond te functioneren. De methodiek van familie-opstellingen is


Een nieuwe stap voor de lokale energiecoöperatie

 

Hoe stimuleren we schone en liefst zelf opgewekte energie in onze gemeente Utrechtse Heuvelrug?

In april 2013 tekende het bestuur van de coöp een convenant met drie installateurs uit de gemeente die zich willen profileren op duurzame energie. Leden en geïnteresseerden krijgen advies en een goed aanbod voor zonnepanelen, en andere maatregelen om hun woning te verduurzamen.

 

Er is de laatste tijd zoveel aanbod ontstaan dat je als consument door de bomen het bos niet meer ziet. Dit convenant is een poging om het wat makkelijker te maken. Nu maar hopen dat mensen wel de weg kunnen vinden.

Bed and Breakfast op zijn best

 

Toen ik op 14 februari 2013 wakker werd in een Bed&Breakfast in Groningen had de gastvrouw een ontbijt voor me klaargezet dat ik nooit meer zal vergeten. Denk je in: een oude Groningse boerderij in stijl, de opkamer, de opkomende zon door de ramen, en dan zo’n gedekte tafel!

 

Het adres: Woldring, Willemsstreek 2, 9784 TB Noordwolde

Een netwerkanalyse met betrokken partijen

Hoe krijg je voldoende vrijwilligers voor het onderhouden van landgoederen?

 

Medewerkers van Het Landschapshuis in Delft, de Provincie Zuid Holland en nog enkele direct betrokken partijen kwamen in februari 2013 bijeen voor een Netwerk Analyse. Ik was uitgenodigd om deze bijeenkomst te begeleiden. 

 

Workshop tijdens het MVO nieuwjaars event in Amsterdam Arena, 17 januari 2013

 

Ondernemers en overheden werken steeds vaker samen om een waardenketen of een gemeente duurzamer te maken. Initiatieven vind je overal. Als jij je met zo’n initiatief verbonden voelt: welke mensen heb je daar dan bij nodig? Hoe bouw je een netwerk dat zaken in beweging kan brengen? Hoe houd je dat netwerk gezond en effectief?

 

Finally my new website is online. It has been quite an investment in time, but now all the materials of the FAN approach are accessible on the internet. The next step is to make it a medium for discussion and further research.

It was about time. My old website had not been updated for a long time, and most of the material was not available in English. One year ago I contracted Mathijs Stegink to make a new design, with something lively. He created the animation you see in the homepage header. It is a visualisation of a network, using the theory of the Circle of Coherence, and was a mathematical brain teaser to make.

Having a web design is one thing, but filling it is another. I was actually surprised to find that there was already a lot of content. This spring I got the assistance of Jessica Kelly, a native speaker from Ireland, to edit my English texts. With a background in media, she seemed to grasp the contents quickly and was able to reduce the length of my texts without compromising their meaning. Working together is stimulating.

You are reading the results so far. A website is never finished. I began with the English version, but the Dutch one will follow soon. I welcome ideas for improvement and questions on the content. And if you like it, share it with others.

I hope it will contribute to debate. The tools come to life, not by being read, but by being used whilst reflecting on daily practice. It works best when done together with peers, as it is hard to observe oneself while acting intuitively. I’m looking for ways to use internet for doing so. Any suggestions are most welcome.

Emails to: eelke.wielinga[at]gmail.com

 


This was the theme of the June meeting of the Network of Network Professionals in Utrecht, the Netherlands. It turned out to be a useful peer consultation. There were cases studies on a network of public libraries, a “lean innovation network”, and the province of South Holland, which I presented. Together with Anne Marie Poorthuis


Network of Network Professionals


Good initiators are everywhere, and also in my local village. Last year I met Theo Land, a man full of ideas, contemplating a local energy cooperative. How to increase locally produced energy, and become less dependent on the big energy companies? Now his movement is growing fast, and I myself have joined as a volunteer

local energy

In the beautiful environment of the Oortjeshekken resort, close to Nijmegen, the Netherlands, I facilitated a workshop for provincial coordinators of sustainable development programmes. They have to juggle dual roles as financers and partners to people with good initiatives. Representing almost all of the Dutch provinces, these coordinators formed a network called Learning for Sustainable

oortjeshekken

 


As an advisor to a school, what can you do when the teachers feel squeezed out? Interim managers and consultants are often confronted with this question. I was invited to provide some energising views to a meeting of the Eduquality network in Amsterdam, on the 30th of May. These education specialists are usually called in


eduquality


How do people learn in networks? Can networks stimulate learning? And how might that relate back to the organisations these people are a part of? These questions were discussed on the 10th of May during a one day conference in Utrecht organised by PSO and Partos, two organisations which support Dutch NGOs in development work


partos


How do you organise joint activities when you don’t want any of the partners to be boss? And how do you deal with conflicting commercial interests so that all partners profit from the collective endeavour? This spring I had some interesting discussions with Alfred Griffioen. He heads up Alliance Experts, a team of professionals who

 

alliance exp

 

It is more than ten years since I wrote “Networks as Living Tissue” and now it is time for a new book.  In January 2012 I spent two weeks in isolation on the isle of Ameland, to work on the text. Actually, this was the second attempt. Two years ago I did the same, and

 

ameland stick

 

How do you deal with mutual expectations in a network? What can you do to keep network partners enthusiastic?

PSO (Personnel Cooperation in Developing Countries) came to me with these questions in early 2010. Although networks receive a lot of attention nowadays, tools to deal with them are still lacking. The FAN Approach seemed promising. Would it work in the North-South context?

It is a peculiar coincidence that, within one year, my contributions to the alliance of Woord en Daad and Red een Kind has taken me back to the two countries where I was based for long-term assignments: Bénin and the Philippines.

 

After travelling to Bénin to conduct a workshop in April, I was then invited to do one in the Philippines, where I lived and worked in the early nineties.  Apparently the centre I helped to get on its feet 20 years ago is still doing well. In this post, I reflect on why.

Phillipinnes Piggie

Working in the Philippines is not at all a burden for me. I have very good memories of the time I lived there with my family in the early nineties.  Therefore I was thrilled to be invited to do a workshop in Manila this year.

 

The Center for Community Transformation in the Philippines asked me to introduce the Free Actors in Networks approach to board members and core staff. It turned out to be an intense experience for all involved.

 

The Department of Extension Education at the University of Kiev, Ukraine, celebrated its 10 year anniversary with the seminar "Innovative Processes in Extension: Problems and Prospects". I had the honor to be one of the international experts invited by department head Professor Tetyana Kalna-Dubinyuk, along with colleagues from Italy, Russia, and Turkey.

 

Kiev Kerk

 

Finland is where the first seminar  for professionals in extension was being held, way back  in 1973 (see video post  "Professor Anne van den Ban: One of the Founding Fathers of Extension Education"). Hence Leena Savisalo, the organiser of the 20th European Seminar on Extension Education (ESEE), was very eager to get it back to her home country for the jubilee edition.

 

Looking at Collaboration

 

Wat er gebeurt in de kwadrant van de ruil? Wat kun je doen om uitdaging te stimuleren? Hoe breng je verandering in een structuur? En wat helpt om mensen uit hun comfortzone te los te weken en om tot een echte dialoog te komen?

Deze vragen kwamen aan bod een twee-daagse module over de FAN benadering (Free Actors in Networks).

FAN Facilitation Training (Free Actors in Networks) (September 2012)

Prior to the 20th European Seminar on Extension Education in Finland, September 2011, I visited one of the founding fathers of extension education, my old professor Anne van den Ban, in Wageningen. He was the one who inspired me to study human relationships in what was then called Extension Education (Voorlichtingskunde) at Wageningen University.

 

Anne Van

 

In June 2010 I was invited to Bethlehem, to facilitate a workshop for peace workers from both sides of the Palestinian-Israeli conflict. Perhaps it was I who actually learnt the most from it, especially about what anger can do to you. Back home I took the time to write an essay about it, as a support for those who wish to keep their spirit under such difficult circumstances. In June 2011 I sent it to those I had worked with in Bethlehem.

 

seminar

 

The first course on "Active Network Management" took place in MDF (Management for Development Foundation) in Ede in June 2011. This is the new version of a course which I have been giving since 2006.

Active network management

Precies dertig jaar geleden begon mijn professionele loopbaan in Bénin. Het was daarom een bijzondere kans voor mij om na zoveel tijd daar weer terug te zijn, en te zoeken naar sporen die het project van toen heeft achtergelaten.

 

Car village

 

 

Op 12 en 13 mei werkte ik mee aan een workshop over de FAN benadering (Free Actors in Networks) in Parakou, Bénin. Opmerkelijk was dat deze keer niet ik maar iemand anders de tools uit de doeken deed en de deelnemers aan het werk zette. Cees Oosterhuis (Woord en Daad) deed dat met verve.

 

De workshop was deel van een omvangrijk traject van twee Nederlandse NGO’s: Woord & Daad en Red een Kind, die samen een alliantie vormen. De FAN benadering is ingezet om dit proces vorm te geven: eerst bij de managers in Nederland, en daarna bij de partnerorganisaties in Zuid Amerika, Afrika en Azië.

 

Bengamin manager

 

 

De expertmeeting over de netwerkbenadering van PSO (Personnel Cooperation in Developing Countries) en MDF (Management for Development Foundation) op woensdag 13 april leverde veel boeiende discussies op.

 

Expert Meeting

 

The Kabarole Research & Resource Centre (KRC) in Fort Portal has a good track record in community development projects and assists quite a number of smaller NGOs in the region. As such it is a valuable partner for Western donor organisations, such as Hivos (Humanist Institute for Cooperation with Developing Countries).

Uganda Floor